Melbourne

Melbourne (uitspraak: Melburn) is de hoofdstad van de Australische deelstaat Victoria, gesticht in 1835 door een groep kolonisten uit Tasmanië. In 1842 werd de nederzetting een stad. Melbourne is naar inwonertal de tweede stad van Australië, alsmede de tweede stad van Oceanië, na Sydney. Het is ook de grootste stad in Victoria, met een inwoneraantal van 4.963.349 (2018).[1] Tevens is Melbourne de zuidelijkste stad ter wereld met meer dan 1 miljoen inwoners.

Melbourne is genoemd naar de Engelse staatsman Lord Melbourne, die ten tijde van de stichting van de stad (in 1835) net aan zijn 2e regeringsperiode als minister-president van Groot-Brittannië was begonnen en geboren was in het Engelse plaatsje Melbourne in Derbyshire.

Van 1901 tot 1927 fungeerde Melbourne als zetel van het Australische parlement en federale regering.

Melbourne ligt aan de zuidoostkust van Australië, ongeveer 800 kilometer ten zuidwesten van Sydney. De stad ligt aan de Port Phillip Bay en is gebouwd rondom de rivier de Yarra.

Melbourne wordt beschouwd als de culturele en modehoofdstad van Australië. De stad is bijzonder multicultureel (ongeveer een derde van de bevolking is niet in Australië geboren). Zo zijn er Griekse, Italiaanse, Turkse, Chinese en Vietnamese wijken. De stad beschikt over vele goede restaurants.

Het stedelijk gebied van Melbourne omvat 31 gemeenten met als centrum de gemeente Melbourne (City of Melbourne).[3] Daarnaast is Melbourne ook opgedeeld in stadsdelen of wijken (suburbs). Sommige stadsdelen behoren tot meer dan één gemeente.

Deze lijst bevat de 31 gemeenten die tot het stedelijk gebied van Melbourne behoren.[4][5]

De Royal Botanic Gardens zijn na de Kew Gardens in Londen de grootste botanische tuinen ter wereld. De stad wordt ook wel de 'Garden City' genoemd vanwege de vele parken en ander groen die in de zeer uitgestrekte stad te vinden zijn.

Een bekend plein in Melbourne is Federation Square, naast het knooppunt Flinders Street Station. Hier tegenover bevindt zich St. Paul's Cathedral en aan Federation Square bevindt zich ook het Australian Centre for the Moving Image.

In de stad staat ook de Staatsbibliotheek van Victoria.

In de Melbourne Zoo zijn Australische dieren te bekijken en in het Melbourne Aquarium zijn onder andere pinguïns, roggen en vele vissensoorten te vinden.

Enkele musea in Melbourne zijn:

Drie belangrijke beeldenparken bevinden zich in en rond Melbourne:

Melbourne is een UNESCO City of Literature.

Het stratenplan van het stadscentrum heeft de vorm van een rooster, en de straten van het zakencentrum staan haaks op elkaar. Dit stratenplan wordt het Hoddle Grid genoemd.

Het openbaar vervoer in Melbourne en de rest van Victoria wordt beheerd door Public Transport Victoria. Melbourne heeft een voorstadspoorweg bestaande uit 16 spoorlijnen die samen komen in het centrum in de deels ondergrondse City Loop. De belangrijkste stations zijn Flinders Street Station en Southern Cross Station. Vanuit dit laatste station vertrekken intercity treinen naar andere steden in Victoria, en naar Sydney en Adelaide.

Daarnaast heeft Melbourne het grootste tramnetwerk ter wereld met een totale lengte van 250 km (dubbel) spoor.[6] Trams in het centrum zijn gratis (Free Tram Zone).[7] In het Central Business District rijdt de City Circle Tram rond langs alle bekende plekken. Deze tramlijn is gericht op het vervoeren van toeristen.

Vanuit Port Melbourne vertrekt vanuit de haven ook de Spirit of Tasmania, de veerboot naar Devonport op Tasmanie.

Melbourne staat bekend om zijn Formule 1-circuit genaamd Albert Park, waar jaarlijks de Grote Prijs van Australië wordt verreden.

In 1956 werden de Olympische Spelen in Melbourne georganiseerd. Het succes van de Australische zwemmers tijdens deze Spelen heeft bijgedragen aan de populariteit van de Melbourne City Baths.

Daarnaast vindt er jaarlijks, op Melbourne Park in januari, de Australian Open, een van de vier grandslamtoernooien in het tennis, plaats.

In tegenstelling tot Sydney en Brisbane, waar rugby erg populair is, wordt in Melbourne meer aandacht geschonken aan Australian Football. In sommige parken in Melbourne bevinden zich ook velden waarop het gespeeld kan worden, zoals in Princes Park en Fawkner Park.

In de paardensport is de Melbourne Cup een begrip.

Melbourne heeft ook twee professionele voetbalclubs. Melbourne Victory en Melbourne City spelen allebei in de A-League.

Ten slotte is het Melbourne Cricket Ground een belangrijk centrum voor cricket.

In 2010 organiseerde Melbourne het wereldkampioenschap wielrennen.[8]

Ararat · Ballarat · Benalla · Bendigo · Geelong · Hamilton · Horsham · Melbourne (hoofdstad) · Moe · Morwell · Mildura · Portland · Sale · Shepparton · Swan Hill · Traralgon · Wangaratta · Warrnambool · Wodonga

Wolkenkrabbers in Melbourne
Overzicht van spoorlijnen in Melbourne. (2019)