Seoel

Seoel of Seoul (Koreaans: 서울) is de meer dan 600 jaar oude hoofdstad van Zuid-Korea. Tot 1945 was het de hoofdstad van heel Korea. Sinds het ontstaan van de Republiek Korea, beter bekend als Zuid-Korea, in 1948, is het de hoofdstad van dat land, behalve een korte tijd tijdens de Koreaanse Oorlog.

Seoel bevindt zich in het noordwesten van het land, ten zuiden van de DMZ, aan de oevers van de Han. De stad is het politieke, culturele, sociale en economische centrum van Zuid-Korea.

Met ongeveer 9,7 miljoen mensen op een oppervlakte van 605,52 km²[2] is de stad Seoel een van de dichtstbevolkte steden ter wereld. De gehele agglomeratie Seoel (met inbegrip van onder meer Incheon) telt zelfs 24,8 miljoen mensen en is daarmee een van de grootste stedelijke agglomeraties ter wereld. Circa 48% van alle Zuid-Koreanen wonen in de regio Seoel. Er zijn meer dan één miljoen voertuigen geregistreerd, die de oorzaak zijn van opstoppingen tot na middernacht.

Vele eeuwen lang was Seoel (betekenis: "hoofdstad") een stad van ongeveer 200.000 inwoners. Het was koning Taejo van Joseon die, nadat hij de Goryeodynastie omver geworpen had, Seoel de hoofdstad van de Joseondynastie maakte. De stad heette toen nog Hanyang. In 1394 werd begonnen aan de bouw van de nieuwe hoofdstad in Seoel. Reeds in 1395 was het Gyeongbok-paleis klaar, in omstreeks 1397 de verdegingsmuur en in 1405 het minder belangrijke Changdeokpaleis. Voor de eerste helft van de 15e eeuw was de gehele nieuwe stad klaar, geheel volgens de regels van Feng Shui.

In de periode van het Japanse kolonialisme (1910-1945) stond de stad bekend als Keijō (Japans: 京城; Koreaans: 경성, Gyeongseong). In deze periode groeide zij uit tot ongeveer 1 miljoen inwoners. Tijdens de Koreaanse Oorlog (1950-1953) wisselde de stad vier maal van bezetter en werd grotendeels verwoest. Door de toevloed van grote aantallen vluchtelingen uit het noorden was de bevolking aan het eind van die oorlog aangezwollen tot ongeveer 2,5 miljoen inwoners, waarvan het grootste deel dakloos was. Nadien werd Seoel als moderne stad herbouwd.

Seoel is verdeeld in 25 stadsdistricten (구 gu). De eerste zeven districten bestaan sinds 1943. De districten zijn verdeeld in 467 dong, die weer onderverdeeld zijn in 12.710 tong en deze weer in 98.681 ban.[2]

Tempels:

Overig:

In Seoel vonden de Olympische Zomerspelen van 1988 plaats.

Seoel was een van de gaststeden tijdens het Wereldkampioenschap voetbal 2002 in Zuid-Korea en Japan. Er werden drie wedstrijden gespeeld in het Seoul World Cup Stadion.

Sinds 1931 wordt jaarlijks in maart de internationale marathon van Seoel georganiseerd, de snelste marathon in Azië. Sinds 2002 wordt In Seoel in het najaar nog een marathon gehouden, de JoongAng Seoul Marathon.

In Seoel staat de Taereung International Skating Rink. Deze overdekte ijsbaan is de belangrijkste ijsbaan voor het langebaanschaatsen in Zuid-Korea. Op deze ijsbaan zijn wereldkampioenschappen verreden.

De metro van Seoel telt momenteel 10 lijnen en ruim 337 stations en een totale lengte van ruim 500 km. Met ruim 8 miljoen reizigers per dag is de metro van Seoel een van de drukste ter wereld.[3]

Seoul wordt via de spoorwegen met alle belangrijke steden in Zuid-Korea verbonden. Seoul wordt tevens met de meeste belangrijke Zuid-Koreaanse steden verbonden met de KTX. Er is een centraal station, maar niet alle langeafstandstreinen stoppen daar. De belangrijkste stations zijn:

Er zijn twee luchthavens in Seoel:

Seoel heeft 13 zustersteden:[4]

Daarnaast zijn er ook samenwerkingsverbanden met ongeveer 20 andere steden:[4]

De 25 stadsdistricten van Seoel
Seoul
Paviljoen Buyong-jeon in tuin Biwon in Changdeokgung.